Konfliktas tarp Epic Games ir Apple | Ilgas variantas

Fortnite - Epic Games 2017-ų metų liepą Xbox, Playstation ir kompiuteriams išleistas žaidimas, rugsėjo mėnesį gavęs Battle Royale papildymą, kuri buvo galima žaisti nemokamai. Tuo metu žaidėjų bendruomenėse sparčiai populiarėjo PUBG - vienas pirmųjų išbaigtų Battle Royale žaidimų, išpopuliarinusių šį žanrą. Žaidimas, priešingai nei Fortnite Battle Royale, buvo mokamas ir reiklesnis kompiuterio resursams, tad pinigų leisti nenorintys ar silpnesnes sistemas turintys žaidėjai rinkosi Fortnite. Augant žaidimo populiarumui, žaidimas buvo išleistas ir Nintedo Switch, Android ir iOS platformose. 

Tiek Apple, tiek Android programėlėse atliekant pirkimą (pvz., perkant žaidimo valiutą už tikrus pinigus) pervedimas vyksta per Apple arba Google, kurios gauna dalį sumos (pvz., Apple gauna 30%). Šitai galioja visiems vartotojams ir visoms programėlėms su mažomis išimtimis, kurios būdavo suderintos su Apple ar Google.

Trumpai - kas, kur, kada įvyko?

Epic Games suteikė Fornite žaidėjams, žaidžiantiems mobiliuosiuose įrenginiuose, galimybę atlikti pervedimus (microtransactions) už žaidimo valiutą (1000 V-Bucks) nesinaudojant privaloma mokėjimo sistema, kuria naudojantis dalis sumos keliaudavo į Apple ar Google kišenę. Pasirinkus tiesioginį mokėjimą ir apeinant sistemą, pirkiniui buvo taikoma 20% nuolaida (7.99$ vietoj 9.99$).

Reaguodama į tai, Apple, remdamasi taisyklių pažeidimu (visus mokėjimus atlikti per juos ir palikti 30% pervedamos sumos) pašalino Fortnite iš App Store programėlių parduotuvės, kas, savo ruožtu, sulaukė atsakymo iš Epic Games iš anksto paruošto teisinio ieškinio forma. Google irgi pašalino Fortnite iš Google Play programėlių parduotuvės dėl tos pačios priežasties, kaip ir Apple - ir irgi sulaukė ieškinio.

Taipogi Epic Games išleido 48 sekundžių trukmės filmuką, kuriame Apple vaizduojama kaip totalitaristinė kompanija, apribojanti programėlių kūrėjų laisvę, bei pradėjo #FreeFortnite grotažymės kelionę Twitter socialiniame tinkle, kuria siekiama grąžinti Fortnite į App Store ir leisti žaidėjams žaisti 4-ąjame sezone.

Prieš išsamiau kalbant apie tai, kas įvyko, vertėtų pažvelgti į „kovos oponentus“ - jų elgesį, požiūrį ir istoriją;

Apple pozicija

Apple ekosistema yra uždara ir vientisa - su tuo sutiktų daugelis, besinaudojančių ne vien tik Apple produktais. Taip, būti ne tik Apple ekosistemoje yra įmanoma, tačiau vienąkart ten pabuvojus, daug kam nebesinori grįžti atgal į ne tokią vientisą Windows ar Android aplinką, kurioje techninę ir programinę įrangą kuria skirtingos įmonės.

App Store - būdas kūrėjui patekti į Apple uždarą „sodą“. Sukurta programėlė ar žaidimas būdavo patikrinami, kūrėjai priimdavo Apple iškeltas sąlygas ir tuo viskas pasibaigdavo - programėlė publikuota, Apple gauna 30% nuo mokėjimų, o kūrėjui belieka arba kelti kainas ir kompensuoti prarandamus pinigus, arba „atsiimti“ programėlę iš App Store. Taip, nemažai buvo nepatenkintų tokio dydžio komisiniais, tačiau ką padarysi prieš daugiau nei trilijono vertės kompaniją?

Ypatingai nepatenkintas buvo Spotify - App Store pasirodžiusi muzikos transliavimo programėlė, kurios veikimas remiasi mėnesinėmis prenumeratomis. Kūrėjai priėmė Apple mokėjimų sąlygas ir leido naudotojams atlikti mokėjimą ne tik internetinėje svetainėje apeinant Apple, o ir pačioje programėlėje praėjus tik 6-eriems metams po jos išleidimo.

2015-ais metais Apple neleido pritaikyti Spotify programėlės Apple Watch išmaniajam laikrodžiui; tais pačiais metais pasirodė Apple Music, kuri teikė Spotify identiškas paslaugas, tik pigiau – nes Apple nereikėjo mokėti 30% mokesčio. Apple taipogi ribojo ir atmetė nemažai Spotify atnaujinimų. Apple HomePod išmanioji kolonėlė irgi nepalaikė Spotify, kuris tepateko į Apple Watch 2018-ais metais, o galimybę „išsikviesti“ Spotify su Siri atsirado tik 2019-ų – 2020-ų metų sandūroje. Galų gale, šių metų birželį Europos Komisija pradėjo tyrimą, skirtą Apple elgesiui nagrinėti. Daugiau informacijos apie tai galima rasti čia.

Tad taip, Apple nemaža metų sulaukdavo nepasitenkinimo dėl savo 30% dalies, tačiau iki šiol tai buvo tik „apsistumdymai“ - straipsniai, diskusijos, kampanijos, bandymas atkreipti valstybinių institucijų dėmesį. Tačiau ne teismui pateikiami ieškiniai, nukreipti konkrečiai prieš Apple renkamą mokestį ir elgesį; tai pirmas kartas, kai Apple yra taip atvirai ir tiesiogiai kaltinama gobšumu.

Epic Games

Epic Games – 1991-ais metais įkurta kompanija, anksčiau žinota dėl Gears Of War ir Unreal Tournament žaidimų serijų bei savo sukurtos Unreal Engine žaidimų kūrimo platformos. 2017-ais išleisto Fornite, o ypač – jo Battle Royale papildymo dėka studija sulaukė itin didelio populiarumo bei pradėjo sparčiai pradėjo augti ir 2019-ų metų pabaigoje buvo vertinama daugiau nei 17 mlrd. dolerių.

Nors Fornite buvo galima žaisti nemokamai, norint gauti didelę dalį žaidime esančių kosmetinių aksesuarų juos tekdavo pirkti už tikrus pinigus arba žaidimo valiutą V-Bucks, kurios gavimos nemokant tikrų pinigų buvo itin lėtas. Tad žaidėjai leido tikrus pinigus norėdami pasigirti nauju skin‘u prieš draugus, o tuo tarpu Epic Games vieną po kito „kepė“ naujus skin‘us ir pickaxe‘us ir sparčiai turtėjo.

Atsiradus lėšoms, Epic Games atidarė Epic Games Store – iš Epic Games Launcher išsivysčiusią elektroninę žaidimų parduotuvę, kurioje pradžiai tebuvo prekiaujama Epic Games kurtais žaidimais. Ilgainiui parduotuvėje atsirado kitose platformose (Steam, Ubisoft) išleisti žaidimai; kai kurie naujai pasirodę indie žanro žaidimai buvo išleisit tik Epic Games Store. O dalis netrukus pasirodysiančių žaidimų, tokių kaip Watch Dogs: Legion, Tony Hawk's Pro Skater, bus irgi prieinami tik Epic Games platformoje.

Atrodo, tiesiog sėkminga studijos istorija; studijos, dabar stojusios į kovą už geresnes sąlygas programėlių kūrėjams ir siekiančios leisti lygiateisiškai konkuruoti. Tačiau yra keletas dalykų, kurie sunkiai leidžia patikėti Epic Games nuoširdumu.

1 – Epic Games Store

Epic Games žaidimų parduotuvė, kurioje atsiranda vis daugiau žaidimų, prieinamų tik šioje platformoje. Galima suprasti, kodėl vis daugiau indie žanro žaidimų tepasirodo Epic Games Store – jų kurėjai gauna didesnę pelno dalį nei pardavinėdami kitose platformose, organizuojami susitikimai tarp kūrėjų, kurių metu dalinamasi patirtimis, o ir pripažįstama, kad Epic Games palaikymas kūrėjams yra ne tik finansinis. Tačiau yra žaidimų serijų, kurios anksčiau buvo prieinamos ir kitose platformose – Watchdogs, Borderlands; Epic Games išleis jų tęsinius tik savo parduotuvėje, kitose platformose (pvz., Steam) žaidimai nepasirodys, arba pasirodys vėliau. Ir tai yra vadinama monopolija – Epic Games galės užsikelti kainas tokias, kokias norės, nes jie bus vieninteliai žaidimo pardavėjai.

2 – Fortnite išskirtinumas Nintendo platformoje

Fornite yra vienintelis Nintendo Switch žaidimas, kuriame žaidėjai gali bendrauti tarpusavyje nesinaudodami papildoma programėle. Nėra aiškiai išreikšta, kaip Epic Games pasiekė susitarimą su Nintendo, tačiau gana akivaizdu, kad šiuo aspektu Fornite nėra lygiavertis žaidimas su kitais Nintendo žaidimais – jis yra patrauklesnis žaidėjams, norintiems bendrauti žaidžiant, nes jiems nereikia „tąsytis“ su papildoma programėle. Sunkoka sutikti, kad čia Epic Games atrodo lygių teisių siekianti studija, nes jokių pretenzijų Nintendo dėl bendravimo sudėtingumo kituose žaidimuose iš Epic Games pusės pateikta nebuvo.

3 – priklausomybė nuo Tencent ir įtarimai dėl šnipinėjimo

Tencent – Kinijos technologijų kompanija, kurios veiklai didelę įtaką daro Kinijos komunistų partija; yra gana tvirtai manoma, kad Tencent dalijasi savo surenkama informacija su Kinijos komunistų partija bei jos nariais. Epic Games direktorius neigia, kad studija kada nors dalijosi savo turimais duomenimis apie vartotojus su Tencent.

Epic Games be Steam žinios kopijuodavo viena iš Steam failų, kas jiems leido suteikti galimybę Epic Games Store žaidėjams importuoti draugų sąrašą iš Steam. Steam tuo nebuvo patenkintas – nes Epic Games „traukė“ duomenis iš platformos nesinaudodami Steam sistema, sukurta tam; Epic Games direktorius teisino šitokį sprendimą tuo, jog daugelio kompanijų duomenų perdavimo sistemos suteikia „daugiau duomenų nei reikia“. Kitaip tariant, Epic Games savarankiškai gaudavo duomenis iš kitų kompiuteryje esančių programų.

Nėra įrodymų, kad Epic Games šnipinėja savo vartotojus ir dalijasi gauta informacija su Tencent, kuri, savo ruožtu, visai galima, tuo dalintųsi su Kinijos komunistų partija. Šiuo metu tai tik nerimti gandai, tad nėra ko panikuoti ir trini Epic Games paskyros.

4 – Google ignoravimas

Epic Games dėl tokių pačių priežasčių kaip ir Apple į teismą padavė ir Google. Tačiau socialiniuose tinkluose apie tai tylima, iš Epic Games pusės tekalbama apie Apple elgesį, tuo tarpu apie Google, pasielgusią taip pat – nė žodžio. Galima tik spėlioti, kokios yra tikrosios to priežastis, tačiau galima išskirti porą. Visų pirma, Fornite vis dar galima atsisiųsti Android platformoje, naudojantis kitomis programėlių parduotuvėmis, tad ši žaidėjų dalis nėra „atjungta“ nuo Epic Games. O antra, Google priklauso YouTube – vaizdo įrašų dalijimosi platforma, kuri yra viena iš lankomiausių interneto svetainių (apie 44% interneto naudotojų). Visai tikėtina, kad Epic Games nenori „susipykti“ su Google dėl galimos rizikos, jog vaizdo įrašai ar kanalai, keliantys turinį, susijusį su Fortnite, bus pašalinti ir nebeleidžiami – tai suduotų nemažą smūgį žaidimo populiarumui, nes YouTube yra vieta, kurioje yra daugiausia su Fortnite žaidimu susijusio turinio.

Įdėmesnis žvilgsnis į prasidėjusį konfliktą

Vien išgirdus žodžius „kova tarp milijardinės ir trilijoninės kompanijos“ pasidaro gana aišku, kad tai nebus draugiškas apsistumdymas. Toks įtarimas dar labiau sustiprėja perskaičius Epic Games įrašą jų bloge, skirtą pranešti apie tai, kas įvyko Fortnite.

Įraše rašoma, kad Apple pašalino Fortnite iš App Store liepdama Epic Games pašalinti naujai pridėtą galimynę apeiti Apple mokėjimo sistemą; įraše teigiama, kad Apple „laiko pakėlusi kainas, kad galėtų surinkti 30% mokestį nuo mokėjimų ir pašalino prieigą prie Fortnite siekdami neleisti Epic Games sumažinti kainų“. Šie teiginiai iš pažiūros skamba gal ir teisingai, tačiau tik tol, kol į juos nepažvelgiama atidžiau. Visų pirma, Apple negali kontroliuoti kainų, siekdami gauti 30% mokestį; Apple gauna 30% nesvarbu, kokio dydžio suma, tad šis neteisingas Epic Games teiginys tesuteikia Apple „gobšuolišką“ įvaizdį.

Įraše teigiama, kad Epic Games ėmėsi „legalių veiksmų, skirtų užbaigti Apple konkurenciją slopinančius suvaržymus programėlių parduotuvėse“. Apie veiksmų legalumą galima ginčytis, tačiau šitai nuspręs teismas. Bet dalis šio teiginio yra ir neteisinga – Apple priklauso viena programėlių parduotuvė, o ne „parduotuvės“. Šitai suteikia kuriamam Apple įvaizdžiui „visa valdančios“ kompanijos atspalvį bei leidžia Epic Games sau suteikti „kovojančių prieš visa kontroliuojančią sistemą” įvaizdį. Tačiau gi Epic Games patys turi savo žaidimų parduotuvę, kurią jie irgi valdo, nustato kainas, neleidžia kūrėjams publikuoti žaidimų kitur slopindami konkurenciją ir, trumpai tariant, yra tokioje pačioje pozicijoje kaip ir Apple, tik kiek kitoje srityje; tad neaišku, kuo Epic Games taip skiriasi nuo pačios Apple.

Toliau rašoma, kad „Apple pašalino galimybė atnaujinti žaidimą, tad prasidėjus ketvirtajam sezonui iOS žaidėjai negalės jame žaisti“. Ir iš dalies tai yra tiesa, tačiau nutylima, jog žaidimas buvo pašalintas, nes jis pažeidė taisykles, su kuriomis Epic Games anksčiau sutiko. Kitaip tariant, Apple pašalino Fortnite dėl žaidimų kūrėjų laužomų taisyklių. Tačiau tai nėra minima – o priežastis tam galėtų Epic Games nenoras atskleisti savo „netaisyklingo“ elgesio žaidėjams, kas galėtų lemti, jog jie nepalaikys Epic Games kovoje su Apple.

Paskutinis pranešimo sakinys sukelia dvejopų minčių – „Būkite išgirsti naudodami grotažymę #FreeFortnite.“. Viena vertus, šitai galima interpretuoti kaip palaikymą Epic Games veiksmams. Tačiau yra žinoma, kad 52% Fortnite žaidėjų amžius svyruoja 10-25 diapozone, o ir daugelis, ko gero, iš asmeninės patirties žino, kad nemaža dalis Fortnite žaidėjų yra jauni, pradinę mokyklą ar progimnaziją lankantys vaikai ar paaugliai, kuriem šis žaidimas reiškia labai daug. Daug kas pamiršta, tačiau prieš mažiau nei metus Kanadoje Epic Games buvo kaltinami, jog Fortnite sukelia tokio stiprumo priklausomybę, kaip tabakas, kad žaidimas buvo sukurtas taip, kad būtų „keliantis priklausomybę“ ir skirtas itin jaunai auditorijai, kuri tam lengvai pasiduotų (daugiau apie tai galima perskaityti čia).

Tad jei remtis tuo, paskutinis pranešimo sakinys yra gana tiesioginis liepimas Fortnite žaidėjams socialiniuose tinkluose bukai prašyti Apple grąžinti Fortnite į App Store. Kitaip tariant, studija bando priversti jaunesniuosiu Fortnite žaidėjus kovoti Epic Games viešųjų ryšių karą su Apple už juos: „paskandinti“ Apple beprasmiame prašymų sraute, kurį vėliau, gali būti, panaudos kaip įrodymą, jog bendruomenė palaiko Epic Games veiksmus. Ir tai jie pasiekia nutylėdami kai kuriuos dalykus ir žaisdami žodžių prasmėmis – darydami tai, ką jaunesnis ar mažiau patyręs nepastebės ar nesupras.

Taipogi Epic Games išleido 48 sekundžių trukmės filmuką, kuris yra Fortnite grafikų stiliuje atkurta kopija video reklamos, kurią 1984-aisiais metais Apple sukūrė reklamuodami pirmąjį Macintosh kompiuter. Reklamoje buvo vaizduojama, kaip į pilkšvą niūrų kambarį, pilną sėdinčių, bukai į ekraną spoksančių ir kalbančiojo besiklausančių pilkai apsirengusių žmonių, įbėga spalvinga sportiška mergina (vaizduojanti Apple) ir sviedžia kūjį į ekraną, kuris sudūžta. Tuomet pasirodo judantis tekstas, kuriame pranešama, kad Macintosh pristatymo metu visuomenė sužinos, kodėl 1984-ieji metai nebus tokie, kaip Džordžo Orvelo knygoje „1984-ieji“. Tuo metu IBM dominavo kompiuterių rinkoje ir daug kas manė, jog jie netrukus taps vieninteliu pasirinkimu žmonėms, ieškantiems asmeninio kompiuterio. Reklamoje IBM gavo Didžiojo Brolio, kalbančio ekrane, vaidmenį, o Apple – jo įtaką ir galią sunaikinančios herojės, pasipriešinusios sistemai.

Panašu, kad Epic Games siekė dviejų dalykų. Visų pirma, parodijavo Apple, tarytum klausdami „ar jūs nesat tokie?“. Antra, prilygino Apple visa kontroliuojančiai sistemai, o save – besipriešinantiems, kovojantiems prieš ją ir naikintantiems jos įtaką ir galią. Tuo norisi tikėti, tačiau išskirtinumas Nintendo platformoje? Epic Games Store kuriama monopolija? Šitai neleidžia lengva širdimi tikėti, jog Epic Games kaunasi vardan „lygybės“, o ne didesnių pajamų.

Na, o tuo tarpu Apple daro tai, ką darydavo ir anksčiau: išsitraukę taisykles paaiškina, kodėl Epic Games yra neteisūs ir, sekdami istorijos su Spotify pėdsakais, kerta Epic Games per nagus ne tik su Fortnite, bet ir Unreal Engine. Apple pranešė Epic Games, kad jei jie „nesutvarkys“ Fortnite, nuo rugpjūčio 28 dienos Apple nebeleis Epic Games kūrėjams, naudojantiems Unreal Engine, tęsti veiklos Apple įrenginiuose – tiek mobiliuosiuose, tiek kompiuteriuose. Panašu, kad Apple nėra nusiteikę terliotis su Epic Games ir atsižvelgti į jų išsakomus dalykus. Galų gale, Apple ekosistema (įrenginiai, operacinės sistemos, programėlių parduotuvė) priklauso tik Apple ir, paprastai tariant, Epic Games tegali tikėtis, jog Apple pakeis požiūrį.

Apibendrinimas

Viskas dar tik prasideda – ginklai ištraukti ir parodyti, jais pamosuota, ir artimiausią savaitę turėtų prasidėti susitikimai teisme. Kol kas panašu, kad Epic Games neketina nusileisti Apple ir kovos tol, kol pasieks tai, ko nori – ir sieks to bet kokiomis priemonėmis: tiek teismu, tiek socialiniais tinklais, tiek nuteikdami nepilnamečių žaidėjų bendruomenę prieš Apple.

Nežinia, kaip baigsis ši kova tarp Epic Games ir Apple, tačiau jau dabar galima nuspėti, kad arba ji bus greita ir trumpa, arba truks mėnesius ir išeikvos milžiniškas sumas iš abiejų pusių. Bet kuriuo atveju, mūsų visų laukia stebėtojų vaidmuo šioje kovoje, „mobiliųjų“ Forntnite žaidėjų – jų mėgstamo žaidimo prieinamumo klausimas, o programėlių kūrėjų – mokėjimo sistemų likimas, kuris gali lemti didesnį pelną jiems arba nepakisti.

Nesvarbu, kaip viskas baigsis – bet tai bus beprotiškai įdomu stebėti: kova tarp technologijų gigantės ir žaidimų studijos.